L'Amérique des écrivains

Un jour, Pauline Guéna et Guillaume Binet sont partis en Amérique du Nord avec leurs quatre enfants dans un camping-car parce qu'ils aimaient lire (de la littérature américaine).

Ils ont rencontré vingt-six écrivains états-uniens et canadiens et les ont interrogés sur leur travail.

Tous les entretiens ont été regroupés dans un gros livre contenant les photos de G. Binet, paru en 2014 chez Laffont.

 

Peut-être est-ce parce qu'elle n'est pas journaliste ou critique littéraire attachée à un magazine, mais romancière elle-même que Pauline Guéna mène des entretiens chaleureux, simples et paisibles... Les auteurs rencontrés donnent beaucoup de renseignements sur leur écriture, leur manière de travailler, leur carrière, leurs débuts, leur persévérance, leurs doutes. Ils parlent franchement, sans tergiverser, ni minauder. Ce qu'ils disent tous est passionnant, riche d'enseignement. Ils nous font toucher du doigt la création littéraire, l'élaboration d'un livre, l'écriture agissante : activité solitaire, exigeante, difficile.  Les questions de P. Guéna se ressemblent d'un écrivain à l'autre, forcément, mais les réponses sont incroyablement variées et pourtant, paradoxalement, très proches si bien qu'elles donnent une sorte d'unité au livre, un quelque chose d'indéfinissable qui témoigne qu'on est bien sur le territoire culturel de l'Amérique.

 

On est loin du "people" comme le fait de plus en plus le magazine Lire et des sempiternelles photos "auteur devant sa bibliothèque et sa collection de stylos plume". On a l'impression pour la plupart qu'ils ont été photographiés par leur vieille tante dans l'intimité d'un dimanche en famille. Craig Davidson est en baskets et short dans la rue, Siri Hustvedt n'est pas apprêtée et pomponnée et a l'air de mauvais poil, Ron Rash se tient goguenard sur son fauteuil avachi, Denis Lehane sourit en coin les mains dans les poches, T.C. Boyle se la pète dans les buissons, James Lee Burke se livre à un pas de danse en chaussettes devant ses bottes, ...

 

Les autres photos qui parsèment le bouquin montrent une Amérique du nord diverse, moche et belle, banale et extraordinaire, rurale et urbaine, en été, sous la neige. Ce sont les photos de vacances d'une famille mais celui qui tient l'appareil a l’œil et l'art de la composition. Il fait des merveilles.

 

Le livre est mis en page de manière originale mais sobre, on glisse doucement d'un entretien à l'autre grâce à des petits textes de transition anecdotiques mais jamais cucul. Une carte au début du livre permet de suivre le parcours de la famille et de visualiser les villes où crèchent les écrivains cités.

Pour ma part, je ne les connaissais pas tous et les quelques inconnus de moi vont vite être découverts car le livre donne vraiment envie de connaître les œuvres de ces romanciers. Quant aux autres, les connus et aimés, quel plaisir de lire leurs mots ! C'est presque comme si on était en face d'eux en vrai !

 

Les auteurs :

Gilles Archambault
Margaret Atwood
Russell Banks
John Biguenet
Joseph Boyden
T.C. Boyle
James Lee Burke
Craig Davidson
Patrick deWitt
Jennifer Egan
Richard Ford
James Frey
Ernest J. Gaines
Siri Hustvedt
Laura Kasischke
William Kennedy
Dennis Lehane
Thomas McGuane
Dinaw Mengestu
George Pelecanos
Ron Rash
Joanna Scott
Jane Smiley
David Vann
John Edgar Wideman
Martin Winckler (presque devenu Canadien !)

 

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Commentaires : 11
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